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Animal acuático marino de agua salada. Invertebrado, no tiene esqueleto interno. Suspensívoro, se alimenta de materia orgánica y microorganismos en suspensión en el agua. Bentónico, habita íntimamente relacionado con el fondo acuático. Infaunal, vive enterrado dentro del sedimento del fondo marino salvo en la fase larvaria que durante unas pocas semanas vive sin enterrarse por encima del fondo, pelágico.

La concha. Morfología parte dura.

Imágenes 2.1. Diversas perspectivas de la concha, de las valvas, de un mismo individuo de la costa de Valencia. España. Mar Mediterráneo. ©Jorge C. Tamayo Goya

Imágenes 2.2. Especie que en función de la distribución geográfica, variante, subespecie, presenta diversos perfiles, no muy dispares entre sí, como por ejemplo los que aquí se muestran. Valvas de distintos individuos de la costa de Valencia. España. Mar Mediterráneo. ©Jorge C. Tamayo Goya

> Sólida, moderadamente convexa, cuneiforme. Inequilátera, ambos lados del plano umbo-ventral desiguales. Ligeramente inequivalva, valvas desiguales, la derecha es un poco más pequeña. El borde dorsal anterior es un poco más alto en la valva izquierda, a la altura de la lúnula, que en el de la derecha y el margen dorsal de la valva izquierda sobrepasa ligeramente al de la derecha. Lúnula, pequeña depresión situada en la parte dorsal, anterior al umbo, alargada, profunda y lanceolada. Escudete o corselete, depresión en la zona postero dorsal, inapreciable. Región anterior del margen dorsal, recta e inclinada, de mayor o menor longitud; la posterior más corta, oblicuamente truncada y algo convexa o más o menos rectilínea. Margen anterior, redondeado; el posterior más pequeño. Margen ventral, ligeramente convexo hacia el extremo anterior y casi paralelo al dorsal en la zona posterior Es posible que la unión de ambas valvas en el margen ventral anterior sea un poco flexuosa. Borde interno del margen ventral uniformemente crenulado, pequeñas muescas dentadas de poca profundidad, que se desvanecen en el margen anterior y desprovisto en el margen posterior o casi en su totalidad.

Superficie, brillante, lisa y con alguna línea, estría, grieta, del crecimiento, algo más marcada en la región posterior y muy finas líneas radiales, más visibles al microscopio. Coloración exterior, variable, en diversos tonos de amarillo, beige, marrón, oliva y blanco; con bandas concéntricas y radiales (más o menos acentuadas), en los colores antes reseñados además de violeta. Interior, blanco con áreas más o menos extendidas de color violeta o anaranjado; menos frecuente este último color que se desarrolla a partir del umbo, en cuyo caso es posible que también en el exterior pero en menor extensión.

Imágenes 2.3. Detalle del exterior e interior de valvas que no corresponden a la misma concha. Ejemplares de Valencia. España. Mar Mediterráneo.  ©Jorge C. Tamayo Goya 

Imágenes 2.3. El umbo, parte sobresaliente o protuberancia dorsal en la que se inicia el crecimiento de la concha, poco saliente, redondeado y opistogiro (dirigido hacia la parte posterior). En la región dorsal junto al umbo se encuentra la charnela heterodonta (Imagen 2.4), articulación que evita el movimiento o deslizamiento lateral, formada por prominencias (dientes) y huecos (fosetas), en el que los dientes de una valva encajan en las fosetas de la otra. La valva derecha con dos dientes cardinales, el posterior es bífido y el anterior simple, un diente posterior lateral y un diente lateral anterior; la valva izquierda con dos dientes cardinales, el anterior es bífido y el posterior solitario; un lateral anterior débil y un diente posterior lateral bien desarrollado. El ligamento (Imágenes 2.5), denominado tensilium cuando es externo y visible con las valvas cerradas, es una estructura cornea membranosa elástica marrón que une las dos valvas. Corto, situado en el borde dorsal posterior de la charnela, sobresale al exterior. Se aloja en la ninfa, área que refuerza la estructura de la charnela, una en cada valva. La concha tiende a mantenerse abierta por tracción del ligamento y distensión de los músculos aductores, desempeñando así una función antagónica a dichos músculos que la cierran cuando se contraen y el ligamento se relaja.

Imagen 2.4. Detalle de charnela, dientes y fosetas. Dientes cardinales, los dientes de una valva (a1) encajan en las fosetas (a2) de la otra. Diente posterior lateral (b). Diente anterior lateral (c). Ejemplar de Valencia. España. Mar Mediterráneo.  ©Jorge C. Tamayo Goya

Imágenes 2.5. Ligamento (li). Ejemplar de Valencia. España. Mar Mediterráneo. ©Jorge C. Tamayo Goya 

> La concha es una estructura de una importancia adaptativa esencial para la defensa del animal que además sirve como anclaje y soporte de las partes blandas. Es el exoesqueleto o esqueleto externo del molusco. Está formada por dos partes, valvas, articuladas. Compuesta principalmente por carbonato de calcio, depósito inorgánico que el manto transforma en cristales en forma de aragonito y calcita depositándolo formando capas. El calcio lo extraen del alimento que ingieren.

La concha está segregada por el epitelio del manto de animal, que es una capa unicelular que reviste al manto. Los mecanismos fisiológicos que tiene lugar durante la segregación de la concha son muy complejos.

La concha la integran, básicamentemente, tres capas superpuestas. (Imagen 2.6) Las dos principales, ostraco e hipostraco (Imágenes 2.7 y 2.8), están integradas a su vez por varias capas compuestas primordialmente por aragonito, calcita y en menor medida por conquiolina. La interior, miostraco, hipostraco o endostraco, capa en la que se fijan los músculos, formada por una estructura laminar cruzada, horizontal, espesa, proporcionando un aspecto porcelánico. La intermedia, ostraco o mesostraco, dispuesta de forma prismática constituye el principal soporte. La exterior, periostraco o ectostraco, (Imágenes 2.9 y 2.10) es la capa no calcárea que envuelve la concha, de naturaleza quitinosa, compuesta principalmente de conquiolina, parecida a una membrana, muy fina, muy adherente, translúcida, marrón verdosa, amarillenta, que protege las capas calcáreas de los ácidos corrosivos y de la fijación de otros organismos a la concha. Puede estar ausente por la acción erosiva del medio marino o cuando está muerto el molusco.

Imagen 2.6

Imágenes 2.7/A, 2.8/B, 2.9/C y 2.10/D. Detalle de las diversas capas que forman la concha: ostraco (os), hipostraco (hi) y periostraco (pe). Ejemplares de Valencia. España. Mar Mediterráneo. ©Jorge C. Tamayo Goya

La concha, las valvas, no crecen de manera constante. Crecen tanto en superficie como en grosor. Crece más en longitud que en altura o anchura. Crece desde el dorso hacia el margen. Durante la ontogenia, período embrionario, el crecimiento en anchura es cada vez más importante que el crecimiento en longitud. Crecen según las condiciones ambientales, temperatura, alimento, calidad del agua, etc. La concha es un registro medioambiental continuo.

Las aguas más cálidas favorecen el incremento de la cantidad de agua filtrada a través de las branquias, por lo que filtran más alimento, lo que se traduce en mayor capacidad de nutrirse. En el Mediterráneo, en el que la temperatura del agua rara vez cae por debajo de 12º, las poblaciones tienen un crecimiento y un período reproductivo más amplio que las del Atlántico, en cuya zona intermareal están expuestas hasta 6º en invierno. Para su normal desarrollo las temperaturas del agua del mar u océano no deben estar por debajo de 5º y no alcanzar los 30º. Las mayores tasas de crecimiento se dan en los ejemplares de las costas atlánticas de Galicia, aunque, como se acaba de señalar, con un crecimiento más lento y un período reproductivo menos amplio que los del Mediterráneo. Los ejemplares de las costas gallegas del Atlántico son, de media, más grandes y con el extremo posterior más largo que las del Mediterráneo.

Durante los primeros dos meses y medio de vida experimentan un rápido crecimiento y en cinco o seis meses pueden alcanzar la mitad de su tamaño total. Tanto en el Mediterráneo como en el Atlántico, al final del primer año de vida muchos individuos pueden alcanzar 25 mm de longitud, entre 32-36 mm al final del segundo-tercer año y entre 37-42 mm en el tercer o cuarto año, dependiendo de la zona geográfica. Las mayores tasas de crecimiento se dan en las costas atlánticas de Galicia. En verano es cuando experimentan mayor crecimiento, mientras que en otoño-invierno se produce una desaceleración con lento crecimiento, e inclusive hasta puede casi detenerse en algún momento.

Tallas más comunes en el Mediterráneo, entre 25 y 35 mm., excepcionalmente por encima de 50 mm; en el Atlántico, entre 30 y 42 mm., rara vez por encima de 52 mm.

Imagen 2.11. Ejemplar de 44 mm de longitud. Costa de Valencia. Mar Mediterráneo. ©Jorge C. Tamayo Goya

Esta especie muestra un crecimiento rápido, una longevidad corta y una talla de primera maduración pequeña. Tiempo medio de vida, corto, entre 2-3 años en el Mediterráneo y Atlántico africano y entre 4-5 años en el Atlántico europeo. El ejemplar más longevo observado se ha estimado en 6 años. La esperanza de vida aumenta en latitudes más altas, en aguas más frías. Corta longevidad si la comparamos con las de otros moluscos bivalvos, como por ejemplo (variaciones en función del autor del artículo y del hábitat de procedencia): berberecho, Cerastoderma edulis (Linnaeus, 1758), entre 7 y 14 años; chirla, Chamelea gallina (Linnaeus, 1758), entre 8 y 12 años; navaja, Ensis siliqua (Linnaeus, 1758), entre 10 y 12 años; mejillón, Mytilus edulis (Linnaeus, 1758), entre 15 y 24 años; ostra, Ostrea edulis (Linnaeus, 1758), entre 16 y 20 años. Los moluscos bivalvos más longevos datados son dos ejemplares de Arctica islandica (Linnaeus, 1767), 405 y 507 años respectivamente.

El análisis de la líneas, grietas o anillos de crecimiento externos e internos de la concha y las franjas hialinas (traslúcidas), permiten establecer la edad y estimar la tasa de crecimiento. Dado que no todas estas señas o huellas no tienen el mismo significado, es necesario reconocer aquellos que tienen un carácter periódico, fenómenos o períodos estacionales, y los que tienen un carácter ocasional, como consecuencia de condiciones ambientales desfavorables, perturbaciones o estrés ambiental. (Imagen 2.12) Hay autores que consideran el crecimiento de esta especie como estacional, con dependencia básicamente de la variación de la temperatura del mar y la mayor o menor disponibilidad de alimentos.

Imagen 2.12. En estas instantáneas se aprecian mejor franjas hialinas, anillos, líneas y grietas de crecimiento; B/ y C/ con un haz luminoso por la cara interior de la valva. Ejemplares de Valencia. España. Mar Mediterráneo. ©Jorge C. Tamayo Goya. 

Las líneas de crecimiento anual son depositadas especialmente en otoño cuando la tasa de crecimiento se ralentiza coincidiendo con la disminución de la temperatura del agua de mar en la superficie. La alta frecuencia de franjas hialinas en el margen ventral se observa a finales de primavera y verano, coincidiendo con el período reproductivo de la especie, ciclo gametogénico, un proceso energético altamente exigente. La separación, más o menos espaciada, la frecuencia y la alternancia de las franjas o bandas hialinas muestran fenómenos o períodos estacionales. Alternancia de crecimiento activo un poco antes de la primavera y mitad del verano y más lento en el otoño y comienzo del invierno, períodos que dan como resultado franjas o bandas más traslúcidas o hialinas y opacas, respectivamente.

En algunas áreas de la concha las líneas de crecimiento externas son más apreciables mientras que en otras áreas son muy difíciles de distinguir. Los anillos más recientes se depositan cerca unos de otros y cerca del margen ventral, lo que puede dificultar su distinción, especialmente si el margen está erosionado. Tienden a prolongarse a todo lo largo de la concha como resultado de una concentración progresiva y a menudo se asocian con una grieta en la concha. La distinción entre los distintos tipos de anillos resulta más evidente en individuos jóvenes que en los adultos, en los que el crecimiento más lento provoca que los anillos se encuentren muy cercanos entre sí o hasta que se sobrepongan. El falso anillo de crecimiento tiende a ser discontinuos y aunque también puede asociarse a una grieta en la superficie de la concha cuando se examina bajo un microscopio se caracteriza por la interrupción repentina del patrón de crecimiento normal. Las líneas internas son visibles en secciones delgadas cuando las conchas se cortan desde el umbo hasta el margen ventral.

La variable más utilizada por los autores que centran sus estudios en el crecimiento de esta especie es la longitud. Una longitud se asocia con un número determinado de anillos. Se puede efectuar una estimación mediante el método de conteo de bandas de crecimiento en cortes transversales de la concha que es copiado en “acetate peel”, que son réplicas de superficies grabadas incrustadas con ácido en una película, lámina, de acetato; para posteriormente ajustar al modelo de crecimiento de von Bertalanffy, que se utiliza ampliamente en biología marina para modelar la relación edad-talla de la mayoría de los peces y de los moluscos bivalvos. En esencia, este modelo (Imagen 2.13) parte de las siguientes observaciones: 1- El crecimiento no se produce a la misma velocidad a lo largo del tiempo, y 2- La velocidad de crecimiento inicial es muy rápida; después, a medida que aumenta de tamaño y madura sexualmente, la tasa de crecimiento va decreciendo poco a poco hasta ser prácticamente nula, deja de crecer.  El estudio de estos incrementos regulares del crecimiento en las partes duras de los bivalvos y otros organismos calcificados se denomina esclerocronología.

Imagen 2.13. Growth and reproductive cycle of Donax trunculus L., (Mollusca: Bivalvia) off Faro, southern Portugal. M.B. Gaspara, R. Ferreirab, C.C. Monteiroa. Una comparación de la tasa de crecimiento de D. trunculus determinada a partir de (A) réplicas de cáscara de acetato de secciones de caparazón y (B) superficie externa anillos de crecimiento.

Son capaces de reparar la concha si esta resulta dañada, siempre que la parte del manto que está debajo permanezca intacta, no deteriorada. Las conchas aragoníticas, como las de Donax trunculus, son resistentes a la fractura, pero cuando se produce se extiende irregularmente por la concha, y se puede apreciar mejor que se trata de un material cristalino.

La coloración se debe a distintos pigmentos que se fijan a la calcita en el ostraco, principalmente, y también está ligada a las condiciones medioambientales antes mencionadas. Estos pigmentos, melaninas y carotenoides, al ser de naturaleza orgánica, son sensibles a la luz, temperatura, humedad, etc., por lo que son alterables cuando el molusco se encuentra fuera de su hábitat.

Orientación de las valvas: apoye la parte exterior de una de las valvas sobre la palma de la mano con el margen anterior, el extremo más redondeado (por donde se extiende el pie), en dirección a la punta de los dedos y con el umbo, la protuberancia del dorsal superior, en dirección al pulgar. La orientación de esa valva será la misma que la de esa mano.

El cuerpo. Anatomía órganos internos.

El cuerpo, comprimido lateralmente, es de estructura simétrica bilateral, una parte de los órganos son dobles.

Imagen 2.14. Anatomía interna © Andrea Louzán.

>  El manto, proyección de la masa visceral, cubre partes blandas del cuerpo, órganos vitales, y forma una cavidad en la que se encuentra la masa visceral. Es una formación tegumentaria unida en ciertas partes a la masa visceral que juega un papel fundamental en la vida de los moluscos.

El manto, que recubre las partes blandas, es una fina membrana carnosa en el interior de ambas valvas que se compone de un epitelio interno y externo con tejido conjuntivo que conecta ambas capas. Posee numerosos vasos sanguíneos, nervios y músculos, cómo los que actúan en la contracción y retracción del borde del manto. Es esencial en la formación de la concha, del ligamento y de la continua circulación del agua en la cavidad paleal. En él se distinguen dos lóbulos simétricos soldados uno al otro en el borde anterodorsal, formando el capuchón cefálico que recubre la boca y los palpos labiales. El amplio espacio libre comprendido entre los dos lóbulos del manto forma la cavidad paleal. En el borde del manto se aprecian tres pliegues (Imagen 2.10), el interno desarrolla los músculos que le permite fijar el borde del manto a la concha, formando la línea paleal, el intermedio responsable de las funciones sensoriales y el externo que es el que secreta la concha. La glándula conchífera secreta inicialmente una única concha, se vuelve bivalva a medida que el manto se extiende.

Los bordes del manto están soldados salvo por tres aberturas, el pie (en el margen anterior), el sifón inhalante y el sifón exhalante (ambos en el margen posterior). (Imágenes 2.14, 2.15, 2.16, 2.18, 2.19 y 2.20) Los sifones, situados en la zona posterior, son prolongaciones del manto con forma de conducto tubular, de similar tamaño aunque difieren en el diámetro, grosor y en la cantidad y complejidad de los tentáculos sensoriales. Por el sifón inhalante, incurrente, ventral o branquial, situado más ventralmente, de mayor diámetro y con las paredes más gruesas, entra el agua portadora de oxígeno y alimento, materia orgánica en suspensión. Cuando el agua entra por el inhalante las papilas sensitivas, (Imagen 2.16) una corona de tentáculos pinnadamente ramificados dispuestos en tres series: 6 primarios, 6 secundarios y 12 terciarios, que rodean la abertura del sifón inhalante, realizan la primera filtración plegándolos hacia adentro formando un tamiz e impiden la entrada y expulsan en forma de pseudoheces las partículas demasiado grandes, como los granos de arena. Las heces y desechos de la digestión son expulsados, a la vez que sale el agua de la cavidad paleal, por la cámara y sifón exhalante, excurrente, dorsal o anal, que posee 12 tentáculos simples no ramificados y de menor diámetro que el sifón inhalante. 

En un estudio se señala que las especies del género Donax la alimentación se realiza más comúnmente abriendo el sifón de inhalación al ras de la superficie de la arena. Puede estar orientado hacia la costa o hacia las olas entrantes, probablemente dependiendo de las propiedades físicas del flujo de agua. El sifón de exhalación puede mirar en la misma dirección que el inhalante o puede mirar en la dirección opuesta. Entre ambos sifones extendidos hay separación para evitar que los desechos del exhalante puedan ser absorbidos por el inhalante. 

Imágenes 2.14/A y 2.15/B Detalle de sifones, borde del manto y tentáculos, órganos sensoriales. Borde del manto (bm); sifón exhalante (se); sifón inhalante (si). Ejemplares de la costa de Francia. Océano Atlántico. ©Cantabile. Imagen 2.16/C. Detalle del sifón inhalante (si) © Dugornay Olivier

Los músculos retractores son los que los proyectan o retraen y se alojan en la cavidad paleal. La longitud de cada uno de los sifones se adecúa a las condiciones del medio, a sus necesidades fisiológicas y a la profundidad a la que se haya enterrado. La longitud del sifón podría determinar la profundidad máxima de enterramiento. En su máxima extensión pueden superar ampliamente en tamaño a la longitud de la propia concha. Cuando son amputados por el ataque de algún depredador pueden ser regenerados.

2.17. Reconnaître les principaux bivalves fouisseurs ou foreurs au moyen de leurs siphons. Fig 102. © Yves MÜLLER.

 > El pie (Imágenes 2.18/A, 2.19/B y 2.20/C)otra prolongación o abertura del manto, es un órgano musculoso extensible, grande, aproximadamente la mitad del tamaño corporal, puntiagudo, aplanado lateralmente, doblado al estar retraído. Situado en la zona antero-ventral de la masa visceral, cuelga en el interior de la cavidad paleal. No realiza una función locomotora, pero le permite hundirse en la arena y explorar el entorno que lo rodea. Los músculos pedios son los que lo extienden y lo retraen, junto con la acumulación de la sangre.

Detalle de ambos sifones y pie extendidos. Pie (p); sifón inhalante (si); sifón exhalante (se). Imagen 2.18/A Ejemplares costa de Huelva. España. Oceano Atlántico. © Junta de Andalucía. Imágenes 2.19/B y 2.20/C. Ejemplares de la costa de Sables d’Olonne. Francia. Océano Atlántico. © Robin Gauff.

Los dos de músculos, dimiario, más grandes y fuertes encargados de abrir la concha en oposición al ligamento que la mantiene cerrada,son los aductores, anteriores y posteriores. Se dice que son isiomiarios u homomiarios porque son semejantes en tamaño. Estos músculos se contraen cuando se cierran las valvas y ayuda a mantenerlas total o parcialmente cerradas. Otros músculos: retractores del pie, elevadores del pie, paleales, retractores sifones, retractores branquiales, cruciformes.

> Las dos voluminosas branquias laminares (ctenidios), lamelibranquias (eulamelibranquias), las más frecuentes y desarrolladas de los bivalvos, tienen forma de W, que con su continuo flujo de agua desempeñan dos funciones: respiratoria, toman oxígeno y desechan el dióxido de carbono, y nutricia, se nutren de alimentos. Están situadas en la cavidad paleal, en la cara interna del manto, a ambos lados de la masa visceral y a ambos lados del pie. (Imágenes 2.20 y 2.21) Dividen la cavidad del manto, cavidad paleal, en dos, una inferior o ventral (infrabranquial, corriente inhalante) y otra superior o dorsal (suprabranquial, corriente exhalante). Del eje superior de la branquia salen dos ramas eferentes y otras dos aferentes que la divididen en dos hemibranquias. Filtran el alimento del agua, pueden incluso filtrar 30 litros al día, y lo dirigen hacia los palpos labiales en donde se efectúa la clasificación alimentaria antes de pasar a la boca. Las branquias retienen las partículas en suspensión, envolviéndolas en una capa de mucus y conduciéndolas hacia la boca. El bolo alimenticio, amalgamado por el moco, pasa a la boca o es rechazado por los palpos y eliminado por el animal en forma de las denominadas pseudoheces.

Imágenes 2.20 y 2.21

La masa visceral, situada en el centro, tiene la forma de una bolsa en la que se alojan los órganos internos envueltos por el manto: el aparato digestivo, sistema circulatorio, aparato excretor, sistema nervioso y órganos sensoriales, y aparato reproductor.

> El aparato digestivo es una cavidad aplanada lateralmente de forma ovoide y globosa situado entre el esófago y el intestino. Las partículas alimenticias que previamente han pasado por los palpos labiales pasan por la boca (carente de mandíbulas) y por el corto esófago hasta el estómago. En el estómago, que se halla rodeado por el divertículo digestivo, se encuentra el estilo o estilete cristalino, una estructura en forma de varilla que tritura y disuelve las partículas mediante un movimiento giratorio y la producción de más mucus y de diversas enzimas digestivas que contribuyen a la digestión extracelular. La glándula digestiva o hepatopáncreas, órgano enlazado al estómago que hace las funciones del hígado y del páncreas, es en donde se efectúa la digestión intracelular. Se continúa por el intestino que presenta un complejo sistema de pliegues y es en donde se producen las heces, posteriormente por el recto después de atravesar el corazón y, finalmente, desemboca a través del ano en la parte posterior sobre el borde dorsal del músculo abductor, en la cámara exhalante para ser expulsadas por el sifón exhalante.

Imagen 2.22. Esquema del sistema digestivo de los bivalvos. ©CSIC 

> El sistema circulatorio o vascular sanguíneo, lo constituye un corazón envuelto por una fina membrana o saco transparente, pericardio, que rodea al intestino que a través el recto desemboca en el ano (como se ha señalado antes), fenómeno que se conoce como perforación del corazón. Posee dos aurículas laterales y un ventrículo. Por las aortas, una anterior y otra posterior, se distribuye la hemolinfa, que es un líquido incoagulable, incoloro, rico en una forma líquida de calcio que contiene hemocianina, que hace la función de la hemoglobina. Se distribuye a todas las partes del cuerpo a través de las arterias, arteriolas y los espacios libres en el tejido conjuntivo, denominados lagunas, circulando libremente antes de llegar al seno ventral. De aquí va al órgano excretor o riñón en donde se purifica y pasa a las branquias por medio de los vasos branquiales aferentes. Los dos pares de riñones o nefridios es en donde la hemolinfa es purificada para pasar luego a las branquias a través de los vasos branquiales aferentes. El par de riñones constituyen junto con las glándulas pericárdicas el aparato urinario, y otro par forman los gonoductos que finalmente se abren en el saco pericárdico para desembocar en la cavidad paleal.

Imagen 2.23. Esquema del aparato circulatorio y excretor de los bivalvos. ©CSIC 

> El Sistema nervioso, bastante simple, presenta tres pares de ganglios principales, son los cerebropleurales (actúan sobre el manto), viscerales (actúan sobre la masa visceral y las branquias) y pediales (actúan sobre el pie). Las regiones en donde se centraliza el mayor número de órganos sensoriales son los bordes del manto, ambos sifones y pie. Y están representados principalmente por estatoscitos, encargados del equilibrio, y osfradios, desarrollan funciones olfativas. En diversos puntos del cuerpo existen otros ganglios menos importantes, que son los previscerales.

Imagen 2.24. Esquema del sistema nervioso, pie y músculos aductores de los bivalvos. ©CSIC

> El aparato reproductor está formado por un par de gónadas y los conductos evacuadores. Se trata de una especie dioica, es unisexual, cada sexo se presenta en individuos diferentes y están representados en proporción bastante similar. No hay copulación. La producción de óvulos y esperma es un proceso denominado gametogénesis. La gónada, se encuentra en la masa visceral, es el órgano reproductor que emite gametos masculinos (espermatozoides) o femeninos (óvulos). Cuando la gónada comienza a desarrollarse el ovario adquiere una coloración azul oscuro en las hembras (rojiza en el caso de Donax vittatus y rosada en el caso de Donax semistriatus) mientras que el testículo del macho es blanquecino y anaranjado (Imágenes 2.25) En reposo sexual e individuo inmaduro, el sexo no es diferenciable, sexo indeterminado. Durante el período de actividad la gónada llega a ocupar gran parte de la masa visceral.

Imágenes 2.25. Gónadas período madurez. Hembra (a). Macho (b). ©Andrea Louzán Pérez. 

La fecundación es externa. Expulsan los ovocitos y los espermatozoides al agua por el sifón exhalante. Los huevos fecundados al eclosionar generan larvas pelágicas (velígeras) que forman parte del plancton hasta que con el tiempo, ya desarrolladas, se establecen en el fondo. (Imágenes 2.26 y 2.27)

El desarrollo mediante fases larvarias tiene una vida pelágica en la que se alimenta de nanoplancton, entre tres o cuatro semanas. Al cabo de ese mes, aproximadamente, se produce la metamorfosis, desaparece el velo por completo, aparecen las branquias. En esta fase veliger es cuando aparece, cuando se aprecia mejor, la concha formada por dos valvas, secretadas por la glándula conchífera y posteriormente secretada por el manto, comienza a alimentarse exógenamente pasando de la vida pelágica (flotando en el mar) a la vida bentónica (en el fondo del mar). En la fase postlarva ya se aprecian pie, aparato digestivo y tejido branquial. El paso de larva a semilla supone el fin del desarrollo larvario. (Imágenes 2.26 y 2.27)

Imagen 2.26. Ciclo vital Donax trunculus. ©Andrea Louzán Pérez.

Imagen 2.27. Ciclo larvale di Donax trunculus. ©Paola La Valle

La reproducción en los bivalvos está sujeta a ciclos estacionales. Las épocas de madurez sexual y los ciclos reproductores están ligados a los factores medioambientales: temperatura, salinidad, pH y alimentación.

Aunque el desarrollo gonadal de Donax trunculus varía en función de la localización geográfica de los individuos, se puede indicar a modo de referencia que este comienza principalmente a partir de febrero y el desove a partir de la primavera con el aumento de la temperatura del agua (temperatura óptima en torno a 20º). Aunque es relativamente escalonada en el tiempo destacan dos fases principales: la primavera y el verano. La etapa más óptima es de marzo-abril a junio-julio. La fase de verano corresponde al final del período la actividad de la gónada que termina a final de otoño con la emisión masiva de gametos en junio-julio y septiembre-octubre. En estos períodos pueden llegar a perder entre el 19% y el 27% de su peso. Desde septiembre-octubre hasta diciembre-enero se produce una fase de reposo gonadal. Se apunta también otra fase en el verano con un agrupamiento completo entre Julio y agosto.

Se trata de una especie en la que trascurre un año entre nacimiento y madurez sexual, con una talla de primera maduración pequeña, amplio período de madurez y varios episodios de desove o hasta con abundantes puestas escalonadas en el tiempo, y un elevado número de huevos. Tanto machos como hembras muestran sincronismo en el desarrollo gonadal. Durante el período reproductivo muestra una liberación continua y simultánea de gametos y una alta capacidad de regeneración de los ovocitos. A menudo, hay una temporada de reproducción prácticamente ilimitada, aunque presentan picos de actividad reproductiva. Hay estudios que constatan que entre abril y julio esta especie mantiene al nivel más alto su capacidad de desove, 100% de los individuos. 

La talla de la primera maduración sexual, cuando el 50% de los individuos están maduros, aunque varía en función de la autoría y de la zona costera en la que se haya realizado el estudio, es más frecuente establecerla entre 12 mm y 14 mm. Aunque también se señalan tallas menores en el Mediterráneo, de hasta 8 mm y 10 mm, y mayores en el Atlántico, de hasta 16 mm y 20 mm. La talla de maduración puede variar sensiblemente entre hembras y machos. Las clases de talla que acumulan el mayor porcentaje del potencial reproductivo son, en muchos casos, los de mayor tamaño, 28 mm y 30 mm, a partir de su segunda primavera-verano, entre 1,5 y 2 años de vida. La talla mínima de madurez sexual se puede establecer en 28 mm.

Todas las poblaciones naturales dependen en gran medida de su estructura y su dinámica, a partir de la contribución de nuevos individuos. Cuando esta contribución se debe a la reproducción sexual y no por migración, se define como reclutamiento. La estrategia de reclutamiento desarrollada por Donax trunculus muestra algunas diferencias en relación al área de distribución geográfica: bimodal, en dos períodos y unimodal, en un único período.

Reseñas morfológicas, estudio de la forma y dimensiones. Alometría, relación entre el desarrollo de una parte del organismo y otra parte o con todo el conjunto. (Imágenes 2.28, 2.29, 2.30, 2.31 y 2.32). Los estudios muestran una mayor tendencia hacia la alometría negativa, crecimiento más lento, en la mayoría de las relaciones entre la longitud de la concha y los demás parámetros, en las relaciones largo/alto (L/H) y largo/ancho (L/Wd), aunque también hay estudios que muestran crecimiento alométrico positivo, crecimiento más rápido, en alguna etapa del desarrollo.

Imagen 2.28. PLANES NACIONALES DE CULTIVOS MARINOS. Cultivo de Nuevas Especies de Moluscos Bivalvos de Interés en Hatcheries. COQUINA (DONAX TRUNCULUS) Dorotea Martínez Patiño, Susana Nóvoa Vázquez, Justa Ojea Martínez, Fiz da Costa González, Andrea Louzán Pérez, Mª Jesús Carballal Durán, Carmen López Gómez, Antonio Cerviño Eiroa. 2006-2009.

Imágenes 2.29. Morphometric Aspects and Growth Parameters of the Wedge Clam (Donax trunculus) of the Black Sea, Turkey. Mehmet AYDIN, Evren TUNCA, Nurten ESEN ERSOY. Journal of Anatolian Environmental and Animal Sciences. Year: 5, No: 1, 2020 (11-18)

Shell length (SL), shell width (SWi), shell thickness (ST), total weight (TW), Meat weight (MW), shell weight (SW)

Imágenes 2.30. Final reports of research projects dealing with biological effects (Research área III) map. Technical Reports Series No. 103. Ecology, enzymology and population dynamics of some selected littotal molluscs (Pag 57 – 73) Lev Fishelson, Rami Manelis, Zohar Zuk-Rimon, Aron Dotan, Hava Hornung and Aminadav Yawetz) 1996.

Imágenes 2.31. Population Structure, Growth and Production of the Wedge Clam Donax trunculus (Bivalvia, Donacidae) in the West Marmara Sea, Turkey. Turkish Journal of Fisheries and Aquatic Sciences 14: 221-230 (2014) Serhat Çolakoğlu

Lt is total length at age t (mm), L∞ is the asymptotic total length (mm) to which D. trunculus grows, K is the growth curvature parameter (year-1), t0 is the theoretical age at which the length is zero (year) Parameters of the relationships between length and mass of D. trunculus were estimated by regression analysis; M= a Lb, where M is the mass, a is the intercept and b is the slope. The coefficient of determination (r2) was used as an indicator of the quality of linear regression. Length (L), shell height (H), total mass (TM), shell mass (SM) and shellfree wet mass (SFWM).

Imágenes 2.32. Estudio de los bancos explotables de Donax trunculus y Chamelea gallina en el sector sur del golfo de Valencia y factores ambientales que influyen en su abundancia. Julia Escrivá Perales. Índice general de rendimiento de crecimiento (OGP)

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